在美国飞Drone的几个常见问题

最近心血来潮买了个DJI Spark,飞了几次,也研究了很多东西,特别是在美国对于drone的一些regulation,写在这里,备个忘。

首先,需要向FAA(美国联邦航管局)注册吗?

不需要。简单来说,如果只是自娱自玩,是不需要的,但如果是以商业为目的话就需要。至于怎么区分是不是商业,这里有简单的描述。之前确实有FAA的规定说要必须注册,然后贴个注册的贴纸在drone上才能飞。但是根据今年(2017年)5月联邦上诉法院的一项裁决,自己玩玩的drone不需要向FAA提交注册,详细的可以看这里:https://www.faa.gov/uas/getting_started/registration_deletion/

那我就能随便飞了?

🙄不行。虽然不用注册,但是FAA还是列出了几项基本规定,比如在机场5-mile范围内如果没有事先说明是不能飞的。还有比如虽然是个人飞,但是如果drone超过55磅也还是需要向FAA提交注册。FAA网站上给drone写的Getting Started页面可以作为初步参考。另外,FAA也专门给个人自娱自乐型玩家写了一些guideline,比如低于400英尺,保持drone在视线之内,不要在有比赛的体育场上方飞,永远给有人飞机让行等等。

呀!我家附近就有一个机场,怎么办?

美国大大小小的机场有很多,很可能你家附近就有一个local的机场。在飞之前,查好,提前通知就好。FAA自己做了个app叫B4UFly(Before you fly),可以根据当你所在地点显示是什么regluation,也可以搜索一个具体地方的regulation以便给目的地做功课。也有直接给当地机场塔台通知的功能,填写下要飞多高多远多长时间点发送即可。

这个B4UFly app好烂!

额。。。是的。。所以我个人更推荐AirMap。实时更新的地图数据库,比如什么时间在哪里有体育比赛,也有向机场塔台通知的功能,还有质量不错的iOS/Android app。网页版有个”Fly for Fun”的filter就很实用。不会像B4UFly,连医院警察局的直升机起降机场都算在内很容易让新手觉得intimidating。

国家公园呢?

所有的国家公园都是禁飞区(除非有permit,但没见到有拿到的),违反的话目前是最高6个月的jail以及5000块的罚款。另外有一点,这里所说的国家公园并不仅仅只是像黄石大峡谷这种热门或者面积大的国家公园,只要归national park services管的都算。比如金门大桥(隶属于Golden Gate National Recreation Area),或者Malibu海滩(Santa Moica Mountains)。

差不多就是这些了,这些法律法规时不时就会变,每次出行规划的时候得查清楚以避免不要的麻烦。最后上传今天在Hermosa Beach拍的日落:

2016

2015这一年,印象最深的就是去(浪)了很多地方。

  • 3月先是胆战心惊地去了次Tijuana续签签证,胆战心惊主要是被宣传了很多那里的都市传说,索性一切还算顺利。
  • 4月底5月初去了北九州(博多长崎福冈熊本和由布院),来到了拉面的故乡博多,拉面吃得是再也不要吃了,然后在东京玩了几天。
  • 8月初又去了次Tijuana,为什么呢?因为我护照丢了。。。去洛杉矶中国领事馆重新办了新护照(花了3个礼拜,呵呵)。但是因为下个月要去德国西班牙没有有效美国签证stamp是回不来的,也没有补办签证这一说只能重新办,所以就又去了Tijuana办签证,谁叫那是离我最近的美国大使馆呢。还是走正常的流程,跟签证官说了情况后,她叫我不要再弄丢了就通过了。
  • 8月末去了次纽约,主要是因为DroidCon NYC这个Android程序员的会,票价相比别的convention实在是便宜太多就去了。看了本以为很文艺会看不懂其实很十三会笑全场的The Book of Mormon。
  • 9月下半月就去了德国跟西班牙,出发前2天刚刚拿到的签证。一共只待了10天,德国就在法兰克福周边玩玩,科隆大教堂确实比较震撼,租了两天车开了下没有限速的路,去了逼格很高的徕卡总部。尝了很多好吃的,猪肘啦啤酒啦大香肠啦。还有两只超可爱的猫Joy和Lingling!西班牙就去了巴塞罗那,终于看了一场巴萨的球,可惜梅西4分钟就受伤离场,而且那个时候我还在巴萨纪念品店里买买买,就什么也没看到。巴塞罗那印象最深的就是好吃的东西很多,海鲜饭tapas还有Jamón ibérico!
  • 11月回了趟国。中途先去了日本,带爸妈在东京京都大阪走马观花玩了一周,感觉就是时间像飞一样刹那间就到了要回上海的那天。在上海的两周,基本天天都在下雨,空气倒是蛮好的,有几天特别冷,还问我爸借了衣服穿。面基了很多新老朋友,相谈甚欢,关键,吃了很多好吃的。
  • 圣诞节的时候去了三藩,其实15年三藩大概去了三四次了,这次是去Lake Tahoe滑雪。以前在波士顿的时候没有机会,今年趁着加州大雪,尝试了skiing,第一天下来是走不动路的。

工作上呢,公司里发生了很多狗血的事情,目测2016年会继续,我也就静观其变了。这一年算是全职写Java/Android的一年,本来很讨厌这两样东西的,但这一整年下来慢慢地发现太多有意思的东西可以琢磨,现在想叫我换别的方向我还不太愿意了。

这一年有点遗憾的就是我的Gibson摸得越来越少了,希望明年能够重新拾起来,不要到时候连Green Day都不会弹了(。

2016年,想做的事情还有很多,慢慢来了就。

2014年度H1B报税

又到了一年报税的时候,本着早报税早省(拿)心(钱)的原则,一拿到W2开始着手报了。

2014年度,一整年都是H1B,就不再享受那个适用于学生的中美$5000 Treaty,但是已经是税法意义上的居民,所以就可以用居民friendly诸如Turbo Tax/H&R Block的报税软件来节省很多时间。看了the wirecutter上针对报税软件的评测后,决定就用他们认为最好的:Turbo Tax

像我这样就W2跟一些简单的1099-INT, 1099-G的话,直接用Turbo Tax免费版本就可以了。免费版本其实就是帮你填写1040EZ/1040A,如果更复杂些的,就得额外付费买更高级版本了。另外免费版本仅仅包括报联邦税,如果州税要一起报的话,是额外要花钱的。因为我在加州,网上报州税的系统超级简单,就不用额外再花钱了。只需在联邦税填完后跳过州税,如果不小心使用turbo tax报了州税的话,可以在overview的时候去掉。Turbo Tax用起来还是非常简单的,如果你的W2上有control number的话,直接就可以导入了,无需再手动输入各种数字。然后按着向导,把州税的1099-G,利息税的1099-INT依次填上就可以了。信息都填完之后,会直接显示会退多少税(一般是按standard deduction来的)。其实这个数字各大报税软件基本都是一样的。如果觉得不满意数字,就得用高级版本来找是不是有别的项目可以退税。不过个人觉得如果需要用上高级版本的话,还不如找个会计师报了。

今年报税就是这样。我自己非常“不幸”,兴冲冲地去报税,最后不仅没有拿到退税,还要补交税。:(

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2015

2014年就这样过去了。刚刚去机场把lulu送回东京,也没什么心情写总结。心神不宁地网上乱转,都是上海跨年踩踏的消息。

这一年换了个工作,算是一个比较大且开心的事情。出远门玩了几个地方,东京魔都阿拉斯加还有大峡谷什么的。花了5个月看了本Steven Pinker的大部头「The Better Angels of Our Nature」,还是云里雾里的。今年演出明显看得少了,财务问题好像略微改善了些。还有些别的,其实也挺重要的,但还是留给自己好了。

2015年,也没有什么特别想在这里说的,但感觉要做的事情还是很多的,一件一件慢慢地来吧。

2013年度OPT+H1B报税

又是一年报税季,本着早报早拿钱的心态,今年一拿到W2就开始着手报税了,前不久刚拿到退税,现在过来总结下。

2013年度,我是10月份从F1(OPT)转到了H1B,但是因为过去三年以H1B身份在美国没满183天,所以还是以非居民(Non-resident)身份报税。有些人会申请延期报税以便用dual-status身份报,可以多拿点退税,但是嫌麻烦,就算了。我就一张W2,也没有股票啊什么的,所以就还是用的1040NR-EZ

这样的话,报税过程跟去年几乎没有区别,仍然是参照IRS的官方指南杜克大学中文报税指南,以及需要附上证明是非居民的8843表,然后就是各项加加减减了。因为前10个月是OPT,所以中美5000 treaty还是适用的。

今年有个地方倒是折腾了很久,就是收到了一张加州政府寄来的1099-G。这是去年州政府退税的证明,于是困扰了我很久到底应不应该报上去。上面说如果去年用了Itemized Deduction就要报,用Standard Deduction的就不用报。我在这两个deduction上纠缠了很久,因为Standard Deduction仅适用于居民,而我又不记得去年报税有Itemized Deduction这一说。但其实每年非居民填1040NR-EZ的时候,Line 11上填的就是包含州税的Itemized Deduction,所以,今年就需要将1099-G上的数字填到1040NR-EZ上的Line 4里。之后,就是各项数字做加减法。填完之后,连同跟你身份有关的文件复印件寄过去就好了。

报完联邦税之后,报加州税就是非常简单的,还是跟去年一样,去加州税务网站如实填表就行了,大概一个礼拜左右就拿到了。联邦因为我是邮寄的,所以略微慢了一点,不过大概三个礼拜左右也拿到了退税。

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在洛杉矶申请日本签证

打算4月底的时候回国休假三个礼拜,顺便把工作签证给转好。于是心思活络地就想要么先取道东京玩几天,而且早就听闻在美帝申请去日本的旅游签证比在国内申请要简单得多。订机票的时候,先看multiple city的路线发觉也并没有很划算,于是就先买了LA到东京再从上海飞回LA的往返票,然后趁着东航促销,再买从东京飞回上海的机票。

鉴于像这种情况,去日本签证性价比最高的就是过境签(Transit Visa),就是适合日本只是经停一下待几天再前往第三方国家的,而且签证费也便宜只要6美刀。虽然过境签是日本认可的,但是查日本驻洛杉矶领事馆官方网站上并没有列出如何办过境签,而只是列出了短期旅游签。在查了一番别的领事馆网站以及打电话咨询了洛杉矶领事馆之后,其实办理需要的材料跟短期旅游签证是一样的,但是在签证申请表上”Purpose of visit to Japan”那里需要注明transit去哪里而已,另外过境签发的应该是单次入境且最多待15天的签证,然后签证颁发3个月内不用即失效,而短期旅游签证根据行程可能会多次入境或者可以待更久。

签证所需的材料就按网站上给的短期旅游签证需要的材料准备就行:

  • 有效护照
  • 2寸X2寸照片一张(贴在签证申请表上就行,不用额外的)
  • 签证申请表
  • 所有航班的行程单(重要的是必须要有你的名字、出入境的日期和机场)
  • 证明你在美国合法身份的材料(像我H1B的话就是I-797 Approval Notice和Notice of Action,学生就是I-20,绿卡就是带着绿卡,美国公民的话你不需要签证)
  • 最新的银行statement(我是BOA的eBanking,直接去ATM选打印full statement就是截止到当天的最近交易记录,我还带了份上个月的,但是最后签证的时候他们说不用。至于余额要多少,其实完全根据你将在日本待多少天定的)
  • 因为我工作了,就带了最近两张pay check
  • 宾馆的预订确认单(如果不确定住哪,可以先找那种会full refund或者入住当天才付钱的酒店先订好,注意确认单上也必须要有你的名字以及check-in、check-out的日期)
  • 旅行每天详细的计划(签证的时候会查是不是每天都写了,但不用写得特别详细,写个每天要干(买)什(买)么(买)就行了)

另外,

  • 关于美国签证、身份及visa stamp。如果你是回国途中顺带玩下日本,只要身份合法就行,不需要有效的visa stamp。如果你是美国往返日本,或者从国内返回美国的时候在日本逗留,这类情况,是需要有效美国visa stamp的。
  • 有个很热门的问题就是要不要担保人的邀请函。其实很tricky,如果你说你是去日本看朋友的,那就要对方的邀请函,如果你说你是去旅游的,那就不要,可以省去很多麻烦。
  • 签证申请表上有个问题”ID No. issued to you by your government”,我的理解就是身份证,但其实无所谓。
  • 第二页的监护人按照自己的情况填,邀请人的话,旅游/过境签都不用填。
  • 一般的情况,照这样准备就没问题了,反正最保险的就是先网站上看好然后打个电话过去问下。
  • 关于递签,一般在你附近有领事馆的话,就不能递签,必须面签。洛杉矶的面签速度很快,我的经验就是1点半过后去基本没有人,直接过去交材料,签证官会审核一下,大概20分钟就完事了,一般隔一天就能拿到,我周二去签的,周四就拿到了。

日本驻洛杉矶领事馆在臭名昭著的downtown。

周边停车最划算的其实是Grand Central Market自带的停车场,只要在那里消费满10块钱,就可以免费停一个小时,停车场的地址:

从S Hill街的门口出来走楼梯或者乘Angel’s Flight(暂时关了)上去就行,别忘记要先在门口check-in。

2014

年末了,总归要在这里做个交代的。

2013年上半年还是有点意思的。1月份的时候托朋友的福,冒充音乐人去Anaheim参观NAMM展,见到了Deep Purple的Steve Morse、Dream Theater的John Petrucci还有Primus的Ler,路上还偶遇了Stevie Wonder。去NAMM主要就是有机会试试各种吉他,但是Gibson展位不是很给力,倒是Fender把所有目前在生产的量产吉他都带了过来,试得还挺爽的。3月份的时候去了Austin感受SXSW,没有买那个贵得要死的badge,就是借一个机会去看看,见识到了一个小小的酒吧竟然可以分成左右两半、上下两楼、楼里街上都有不同的乐队各演各的。还去了SRV的雕像膜拜了,后来那个周日晚上还去看了大神Eric Clapton的演出。因为每年SXSW也是国内一些乐队借机来美国巡演的时候,所以有幸近距离接触到了Carsick Cars跟嘎调,只可惜那天他们在洛杉矶演出跟Green Day撞车了,因为那是第一次看GD,也只好放弃了。之后4月,就是去了朝思暮想的Coachella音乐节,两次。没什么说的,不论从阵容、舞台、音响及各种周边都应该是全美国最好的了,唯一的遗憾就是Lou Reed因身体原因没能来于是就永远地错过了。

至于下半年,不好也不坏,就是没有什么特别值得在这里交代的了,或许搬了新家算是一件大事吧,一个人住舒服是挺舒服的,但有的时候确实也是挺无聊的。

这一年在工作上嘛,最主要的还是工作签证搞定了,从4月申请到最后7月才拿到还是费了点周折的。然后这一年也从自己业余写的几个小项目上收获了一些。5月份的时候还有机会尝试了下Google Glass,但是因为目前应用有限,还是被eBay上高几倍的价钱给收买了。

这一年有这两本书我觉得挺好看的,一本是Nate Silver的The Signal and the Noise,还有就是Peter Hessler的Country Driving。前者讲了概率论在实际生活中的各种应用,很有意思,”There is a widening gap between what we really know and what we think we know.”。后者则是一个美国人讲他在中国生活的故事,写得实在太真实了,写别的国家的感受我们身边天天都能接触到,但都是去一个国家几天看到一些不一样的就发出强烈感叹那种,而他的这本非常贴近中国老百姓的生活,作为一个外国人能写出这样的书确实不容易。其实Peter Hessler的中国三部曲都挺不错的,但有一本还差一点没看完是年末的一个小遗憾。

这一年听了点新的唱片,我作为一个土摇,十大的豆列戳这里,还做了一个Rdio的playlist

这一年有一个有意思的地方,就是攒钱技能学到一点点。其实主要就是放弃了很多看演出的机会,不过好不容易攒到的一点钱,最后年末的时候都折腾在搬家上了。

说到演出,这一年尽管少看了不少,但还是有一些值得一提的。

  1. Triumph Dog @ Festival Supreme。13年最大的改变就是越来越喜欢看各种喜剧了,接触了蛮多comedy电视电影、深夜脱口秀和stand-up。正巧Tenacious D的两位在Santa Monica Pier搞了这个喜剧节,请来了诸如Noel Fielding、Zach Galifianakis、Sarah Silverman、Adam Sandler以及他们自己the D。当天最搞笑的还是这只狗,短短的15分钟,把13年一年可以嘲笑的事情都嘲了一遍。那天嘉宾还请到了Conan O’Brien跟Andy Samberg的Lonely Island。
  2. Dylan Moran @ Largo at the Coronet。他是喜剧Black Books的主创跟主演,欧洲的不论是乐队还是comedian都很少有机会来美国的,所以逮着就得去捧场啊,最后笑了整整一个多小时。
  3. the Who @ Staples Center。”Who are you? Who, who, who, who?”。都是年事已高的老人,再也没有现场砸吉他了,但是还有机会能看到Pete在台上演他的甩风车手就知足了。
  4. Robert Plant @ Shrine Auditorium。尽管是他的个人solo巡演,但还是演了不少耳熟能详的飞艇的歌,小小地满足了下。
  5. Eric Clapton @ Frank Erwin Center, Austin TX。克拉普顿老师是现在活着的吉他弹得最好的白人,句号。
  6. the Rolling Stones @ Staples Center。他们叫滚石乐队,他们演了50年了,就是这样。
  7. Black Sabbath @ LA Memorial Sports Arena。Ozzy这个烟酒毒了四十多年还没挂掉的传说在六十多岁高龄下也还是演一场少一场的。尽管去年看过了,但是这次多演了两首新专辑的歌:End of Beginning和God is Dead?。像Paranoid这样的经典听几百遍都不会厌的,更别提在现场看了。
  8. Green Day @ Fox Theater。这个对于我的意义太大了,大学的时候Dookie跟American Idiot听了几百遍,跟寝室同学一起排练他们的歌,这次终于有机会见到真身了。因为我买了Idiot Club,所以直接站到了最前面的pit区。他妈的Biilie Joe跟Mike就在我跟前啊!爽死了!
  9. Pearl Jam @ LA Memorial Sports Arena。这是我第一次去看他们,Eddie Vedder去年121212演出作嘉宾出现的时候就已经泪流满面了,所以这次更是尤为期待。Pendulum + Release开场,差点就哭出来了。尽管两场下来还是有一些歌没有演,但是大部分我喜欢的都演了,很尽兴。还有不足就是第一场太远了,人声听不清楚,所以这也是他们列在第二的原因。
  10. Stone Roses @ Coachella 2013。我这里说的是第一周,因为,从来没有看过石玫瑰演出的我被他们彻底地吹走了脑子。尽管不晓得有时候主唱猴王拿着两根棒棒在干什么,但是,但是John Squire的吉他实在是太棒了。整场演出无论从灯光还是音响等等,都做到了极致。

2013年总得来说不好也不坏,最大的转变就是突然觉得”Back home in LA”这个expression还挺酷的,或者说美帝没有别的地方会让我不顾一切过去重新开始的,本来以为波士顿会是那个地方的,但是10月份回去了一趟发觉那里的朋友走的走,结婚的结婚,也并没有我什么事情了。

2014年,我也没觉得会有什么大的改变,至少现在没看出来一些不好的会有什么转机,但是,还是得继续过呗。

最后,听歌吧。

石玫瑰的Made of Stone,没有能比这首能更贴切地叙述我这2013年。